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¿Qué pasa con el Nintendo Direct del 17 de enero?

¿Habemus o no habemus Direct el próximo jueves para arrancar el año? Especulemos.

Ya hemos dicho adiós a las navidades y hemos comenzado a dar nuestros primeros pasos en 2019. Arrancan otros doce meses en los que Microsoft y Sony comienzan a ponerle ojitos a la próxima generación, mientras que Nintendo sigue allanando el terreno con una Nintendo Switch pequeña pero matona. Los de Kioto ya han publicado su primer juego para la híbrida en los primeros quince días del año, con New Super Mario Bros. U Deluxe, (dos si pensamos en el lanzamiento americano de Fitness Boxing) y terminarán la primera veintena de enero con un tercer juego, indie pero exclusivo y muy nintendero, Travis Strikes Again: No More Heroes. Pero, ¿qué viene después?

Esta incertidumbre de año nuevo es algo que los japoneses suelen resolver rápidamente con sus emisiones propias. A estas alturas, nos habría encantado que hubiera fumata blanca y haber podido gritar eso de "¡Habemus Direct!", pero la chimenea no se ha encendido siquiera, y es algo que resulta bastante extraño teniendo en cuenta todo el panorama que hay por delante en 2019.

Los Direct son al mes de enero lo mismo que los excesos a las navidades: no concebimos el uno sin el otro. Sin embargo, esta vez los de Kioto parecen haber cambiado las reglas de un patrón no escrito, que ya el año pasado se tomaron con bastante guasa (robots en llamas y emisión sorpresa incluidos), llevándonos a tener serias dudas con qué ocurre con el Nintendo Direct del 17 de enero.

Escogemos esta fecha en concreto por varias razones. La primera, porque cae en jueves, y todo el que está al tanto de las retransmisiones de la compañía sabe de su predilección por este día de la semana. La segunda, porque New Super Mario Bros. U Deluxe ya llevará casi una semana de rodaje y no habrá nada ni nadie que pueda hacer sombra a su lanzamiento. La tercera y última, pero no menos importante, por las coincidencias.

Nintendo Direct.

Reforzar lanzamientos y presentaciones es algo que hace de los Direct una herramienta ideal para las compañías. En más de una ocasión se ha podido vaticinar la cercanía de estas emisiones gracias a insinuaciones de third parties o de indies sobre anuncios, incluso por algunas sugerencias lanzadas por redes sociales. El 17 de enero, Mortal Kombat 11 tiene preparada una enorme fiesta para mostrar gameplay por primera vez y, por supuesto, dar a conocer lo que tiene escondido entre bambalinas. No es el único que ha hablado ya de esa fecha en concreto, hace poco NIS America emplazaba a los usuarios al mismo jueves para que conozcan uno de sus nuevos proyectos.

Son dos nombres que, además, postulan como firmes candidatos a un Nintendo Direct. El hecho de ver el logotipo de Nintendo Switch en el tráiler de MK 11 ya hizo a muchos frotarse (que no sacarse) los ojos sin parar y repetir el vídeo una y otra vez, en un sádico y placentero bucle. Conseguir un mayor efecto mostrando la versión de la híbrida en el Direct, a la vez que se invita a conocer más en el evento dedicado al videojuego, es algo demasiado interesante como para dejarlo pasar, máxime si pensamos en una posible colaboración entre ambas partes. ¿Alguien ha dicho Sub-Zero en Smash Bros. Ultimate?

Además de esto, sabemos que, desde hace varios días, se viene barruntando por las redes la posibilidad de que el jueves 17 de enero sea el día escogido para otro programa de la compañía nipona, sobre todo en los foros donde los "leakers" se envuelven en afirmaciones vagas para crear torrentes de comentarios. Si hacemos un poco de memoria, no ha habido año en el que enero haya terminado sin un Nintendo Direct, sea mini, dedicado a una consola o a un territorio en concreto (salvo 2016). Vale que 2017 rompiera la norma también, pero en lugar de un Direct decidió hacer todo un especial para una ocasión especial: fue cuando la compañía mostró Nintendo Switch en todo su esplendor.

Yoshi's Crafted World.

Por supuesto, el bombardeo de noticias que Nintendo y sus socias han estado dando en los últimos días a través de Twitter y breves comunicados de prensa ha sido bastante extraño, sobre todo por su disposición a dar fechas de lanzamiento para varios de los juegos que se esperan. Sin comerlo ni beberlo, el mes de abril ha pasado de estar vacío a contar con un triplete de Square Enix con Final Fantasy X, X-2 y Final Fantasy XII: The Zodiac Age y un inesperado Dragon's Dogma: Dark Arisen. Por otra parte, marzo ya tiene además sus grandes lanzamientos fijados, con Yoshi's Crafted World para Switch y Más Kirby en el reino de los hilos para 3DS.

Sea por casualidad, algo que no se estila nada en este mundillo, o por despiste, que tampoco, Nintendo ha dejado un agujero first-party en febrero muy raro. La compañía se tomó muchas prisas en hacer anuncios como Fire Emblem: Three Houses (por entonces sin nombre) antes del lanzamiento de Switch, Metroid Prime 4 en el E3 de 2017, Bayonetta 3 en los Game Awards del mismo año o incluso Animal Crossing en un Direct de 2018. Todos ellos con fechas de lanzamiento vagas, salvo el último, que dejó claro que llegaría en 2019. ¿Cómo es posible que nos acerquemos a mediados de enero y no conozcamos los planes de febrero?

Fire Emblem y Animal Crossing debutan en Nintendo Switch este año.

Todos estos nombres son títulos que conducen ventas, carne de "million seller" que funciona bastante bien y que debe ser bien colocada en el catálogo, pero que también requiere de una campaña a largo plazo para conseguir el estreno y el rendimiento comercial que merecen. Pensar en alguno de estos como la gran sorpresa de febrero no es lo más adecuado, salvo que Nintendo quiera dar un poderoso golpe de efecto para este primer trimestre de 2019.

De hecho, este escenario es bastante más plausible de lo que parece a simple vista. Habiéndose "quitado de encima" anuncios con fechas como las del trío de Final Fantasy y los dos first party de marzo, titulares típicos de programas en directo de los de Kioto, queda aclarar qué llega en febrero, y tanto espacio disponible puede ser señal de que hay un anuncio grande en camino. Es posible que los japoneses se estén guardando una carta en la manga para sorprender y para dar otro impulso a la venta de consolas, el ideal para intentar acercarse más a la meta de los 20 millones de Switch vendidas para el año fiscal que concluye en marzo. Y tampoco podemos olvidar cómo se hablaba de que el nuevo Animal Crossing llegaría a comienzos de 2019

Quién o qué puede tener la suficiente fuerza como para ganarse un hueco especial en un Nintendo Direct de enero, como también en el sitio de febrero dentro del calendario de lanzamientos de Switch, es algo que no parece fácil de averiguar, sobre todo teniendo en cuenta el abanico de opciones que tiene la híbrida a su disposición, tanto por lo que sabemos como por lo que no sabemos. Quizá la auténtica estrategia sea hacer un lanzamiento menor, o varios de corte menor, para aportar algo más durante el mes que viene y seguir alimentando las ventas de forma constante.

Pero entonces, si la compañía se lanza a por algo de corte menor, ¿qué podría ser? La cuestión no es solo saber qué ocurre con el Nintendo Direct de enero, sino qué pasa con el lanzamiento de febrero. Los japoneses tienen entre lo que elegir y pueden estar coqueteando con el misticismo para que la vorágine de hype siga creciendo hasta estallar. Algo nos dice que Samus puede tener mucho que contar en un mes, que el deseado Metroid Prime Trilogy HD puede ser el lanzamiento escogido para calentar motores de cara a Prime 4. Pero también hay algo que nos dice que Nintendo puede saltarse las normas otra vez, y que enero concluya sin Direct y febrero sin su lanzamiento estrella.

Volvemos al punto de partida entonces para volver a preguntarnos lo mismo. ¿Qué pasa con el Nintendo Direct del 17 de enero? Lo cierto es que, en estos momentos, solo hay un reducido grupo de personas que lo sabe, y ahora mismo están envueltos en un silencio que solo nos deja especular. Ya hemos dictado nuestra corazonada con Samus Aran y con Animal Crossing, como también visto las sutiles coincidencias con otros anuncios; pero no olvidamos que hablamos de Nintendo, y el factor sorpresa es lo suyo.

¿Llegará Metroid Prime Trilogy HD a Switch antes que Metroid Prime 4?

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